Matamata school finds a twin in Vanuatu

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Being able to say ‘hello’ in multiple languages is part of the Matamata Intermediate’s cultural awareness programme

 

Multi-cultural awareness was one of the major factors when Matamata Intermediate School pupils decided to find a ‘twin’ in Vanuatu following the devastation of Cyclone Pam. A second objective was to be able to help children in another country who are less fortunate than themselves.

The ‘twinning’ project was organised between the Kiwanis clubs of Matamata and Port Vila and a suitable school was found – Port Vila East School. Debbie Currie, a teacher at Matamata Intermediate became the coordinator at the NZ end. She immediately set students to work gathering toys and books to send to Vanuatu via the Kiwanis container project. (See Vanuatu Schools Assistance project).

Apart from toys and books a parcel of writings was sent by the Matamata Intermediate pupils in March 2016. Students wrote about their school, town and country, sharing their experience and knowledge. They have also made up basic sewing kits for the Port Vila school children after learning about the ‘Threads Across the Pacific’ project, being run by Matamata Kiwanian, Caroline Mason. The bags were made of donated fabric into which went pencils, highlighters, notebooks, cards, etc. for which they had fund-raised through their school.

Another innovative gift was a very large teddy bear, stuffed full of messages from Matamata pupils to their compatriots in Port Vila.

The pupils of Matamata Intermediate have embraced this project with enthusiasm. They have prepared a presentation which they are adding to as the project grows, a great way of recording what they have achieved so far and in the future.

The twinning project has given pupils who live a relatively comfortable existence in Matamata, a new awareness of the concept of making a difference in a global capacity and personalising it in this very special way. Some of the pupils who have been a part of the inaugural programme will move on to higher education next year but their teacher is adamant that there will be a new group of enthusiastic students who will continue the contact with Port Vila East School.

Vanuatu Schools Assistance Project ).

En plus des jouets et des livres, les élèves de Matamata  ont envoyé des lettres en Mars 2016. Dans ces lettres, ils parlaient de leur école, de leur ville et de leur pays, partageant ainsi leurs connaissances et leurs expériences.  Ils ont également confectionné des kits de couture pour les élèves des écoles de Port Vila après avoir entendu parler du projet “Des fils par delà le Pacifique” (A hand up – not a hand out), un projet mené par Caroline Mason, une Kiwanienne du club de Matamata. Les sacs ont été réalisés à partir de tissus offerts et remplis avec des stylos, des surligneurs, des cahiers, des cartes, etc qui ont été achetés grâce à des fonds collectés par leur école.

Un autre cadeau innovant : un énorme ours en peluche rempli de messages des élèves de Matamata pour leurs homologues de Port Vila.

Les élèves du collège de Matamata ont adhéré au projet avec beaucoup d’enthousiasme. Ils ont préparés une présentation qu’ils complètent au fur et à mesure que le projet se développe : une superbe façon d’enregistrer ce qu’ils ont déjà réalisé et ce qu’ils réaliseront dans le futur.

Le projet de jumelage a donné aux élèves, qui vivent dans un environnement relativement privilégié à Matamata, une conscience nouvelle du concept de faire la différence au niveau global en personnalisant les actions menées à son niveau. Certains élèves, membres du programme inaugural, vont aller au lycée l’année prochaine mais leur professeure est persuadée qu’il y aura un nouveau groupe d’élèves enthousiastes  qui entretiendra le contact avec l’école de Port Vila Est.